我何時軟弱,何時就剛強

我何時軟弱,何時就剛強

~金炳三/嗎哪教會主任牧師

我出生於牧師家庭,這是我無法選擇的事實。長大成人後進入神學院就讀,後來也成為牧師,但因為這不是我想走的道路,沒有領受呼召而從事全職傳道,實在讓我感到痛苦。直到後來在軍中擔任軍牧時,神的呼召臨到我,我的人生才徹底轉變,並願意將餘生全然為神而活。

我肉體上的刺

我至美國留學,取得學位後返回故鄉,擔任嗎哪教會的主任牧師。我決定全力以赴,忠於自己的職分,關愛會友並全心全意牧會;然而有一天,發生了令人難以理解的事情。我在主日講道時突然劇烈眩暈,覺得快要昏倒;不僅如此,還覺得胸腔快要爆裂,無法再繼續講道,只好停止,立刻到醫院檢查身體。我肉體的苦難從此開始,現在仍然隨時感到疼痛。

在美國留學的時候,同學們都很羡慕我的體力,我也以為神給我的最大禮物就是健康;然而,這健康的身體卻瞬間變成病弱的身體。

過去十年來,我每年都要住院段時間;必須不斷地接受治療與手術,服用的藥物也持續增加。我看自己也覺得可憐而忍不住嘆息。

那時候,神給我一段話: 他對我說: 『我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。』所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫,困苦為可喜樂的;因我什麼時候軟弱,什麼時候就剛強了。」(林後12: 9~10)

我突然想到自己的處境,與保羅為了他的軟弱,而向神禱告時的處境相同。當然,我不能與保羅相比,但在我願意做主事工的重要時刻,肉體的軟弱卻纏絆著我,攔阻我前進的步伐,實在讓我感到痛苦萬分。我能體會保羅呼求主的心情,是多麼的迫切。

神的恩典夠我用

雖然保羅懇切地向神呼求,但神的回應並非他所期待。保羅三次求過主,得到的回應卻只有「我的恩典夠你用」這句話。

雖然保羅得到的回應不是他所想要,但仍未向神抱怨,反而說出令人訝異的告白。他說,因為神給他的豐盛恩典,連自己的軟弱和身上的刺,都成為他可以誇口的。保羅由於身上的刺,心中反而充滿喜樂,因這是他眼睛再次被打開的時刻。

原本保羅以為身體健康、能力出眾,才可以做好神的工作,但他藉由神的回應才明白,促使他不得不倚靠神的「軟弱」(身體疾患),竟是順利完成福音事工的能力。

保羅的這番話,使我暫時將眼光從無盡痛苦的身體上移開移開,轉而省察自己;此時才明白,原來我內心充滿了「我付出多少努力,就要得到多少回報」的私慾和驕傲。

因此,我不得不俯伏在神面前,說出和保羅一樣的告白「因為我軟弱,以致無法做到想做的是,這實在是神的恩典。若神不允許,我什麼都不能做。如今,我也不能不求神的恩典。」

這是神恩典進入我裡面的時刻。感謝神為了不讓我驕傲,因而將刺放在我身上,原來我身為軟弱的人,能一直謙卑俯伏在神面前,是神的莫大恩典!

因此,面對健康的問題我不再看醫學數值,而是看見自己被神使用的動力。

因著心臟疾患、高血壓、糖尿病、耳石脫落症、恐慌症、憂鬱症、失眠症、眼睛積水而不能看書的日子,八次復發的腎結石,交通事故而接受脖子和腰部手術⋯,原來在我生活中痛苦,以及身體變得軟弱的每件事上,都有神的恩典,且這恩典使我仍然能夠站在神僕人的崗位上。

『主的恩惠』這首詩歌的歌詞第一句是「主看見我的樣子⋯⋯」最後一句是「我相信,我活在世上的每時刻都是神的恩惠。」我不僅認同歌詞的意思,也深信歌詞所說的皆為真實。(活潑的生命)